Leestip : De tien wensen van Lucy Harte – Emma Heatherington

Wat kan je leren van een 14-jarige?  (Opnieuw) te leven?

Het dagboek van Lucy Harte komt terecht bij Maggie, die vele jaren voordien het hart van Lucy kreeg ingeplant.  Maggie is op dat moment wat op de dool na een mislukte relatie.  Lucy’s schriftje vol hoop en dromen zet haar weer met de voeten op de grond en ze besluit de wensen die Lucy voor haar eigen toekomst had, in vervulling te brengen.

Aanvankelijk kwam Maggie me over als een wat naïeve kruising tussen Rebecca Bloomwood (Shopaholic-serie) en Andrea Sachs (De duivel draagt Prada), maar gaandeweg ga je haar meer appreciëren en lees je graag door.  Dit is het menselijke, zij het erg geromantiseerde, verhaal achter orgaandonatie (medische achtergrond krijg je niet, wat het in mijn ogen net iets minder geloofwaardig maakt).  Prima vakantielectuur, maar ze zet je ook wel aan het denken hoeveel mensen je ooit nog een toekomst zou kunnen schenken…

Als adem lucht wordt – Paul Kalanithi

Telkens aan het einde van het jaar, krijg ik van GoodReads steevast een mooi overzichtje van de boeken die ik las in de afgelopen 12 maanden.  Een momentje van mijmering en terugblik.  Deze keer heb ik even gewacht om de mail te openen en heb ik hem in mijn mailbox laten zitten als een pralinneke in de koelkast 🙂 . Ik wilde namelijk voor mezelf uitmaken welk boek mij het meeste geraakt had in 2016, welk personage ik nog bij naam kende, wiens verhaal mij nog lang zal bijblijven, zonder lijstjes en/of de bijbehorende sterretjes te zien.  En dat is dit boek.

ALS ADEM LUCHT WORDT – Paul Kalanithi

alsademluchtwordt

Het verhaal start met een gortdroog medisch rapport over uitgezaaide tumoren die te zien zijn op een scan.  Verslagen die dagelijkse kost zijn voor neurochirurgen als Paul Kalanithi, maar deze scan is er een van zijn eigen 36-jarige lichaam.  Paul, doorgedreven perfectionist en idealist die aan het begin staat van een briljante dokterscarrière, wordt hiermee in de rol van patiënt gekatapulteerd.  Die van terminale patiënt.

En wat doe je dan, met dat pad dat je zo keurig had uitgestippeld en dat nu hoogstwaarschijnlijk abrupt stopt? Wat gebeurt er met je als je jezelf altijd als de herder hebt gezien en plots het schaap blijkt te zijn? Hij vertelt openhartig over hoop en wanhoop, bochten nemen die je misschien niet verwacht (ga je nog voor een kind of niet?), de impact van de diagnose op je relatie op hoe je met je eigen eindigheid omgaat.

Hoewel hij naarstig had gezocht naar antwoorden over hoe lang hij nog te leven had in alle medische rapporten die hij kon te pakken krijgen en zich verschillende scenario’s inbeeldde al naargelang de tijd die hem nog restte, realiseerde hij zich al snel dat er eigenlijk niet toe deed.

 Before my cancer was diagnosed, I knew that someday I would die, but I didn’t know when. After the diagnosis, I knew that someday I would die, but I didn’t know when.

Dus besloot hij ten volle te leven, alsof hem nog veel tijd restte en ging hij weer voluit voor zijn grote liefdes : zijn gezin, de geneeskunde en de literatuur. En zo ontstond dan ook dit boek dat best vlot leest.  Naar het einde toe merk je uiteraard wel, dat zijn enthousiaste schijfstijl verstilt en dat uiteindelijk zijn pen liefdevol wordt overgenomen en het boek, naar zijn laatste wens, wordt uitgegeven… en terecht een bestseller wordt. Ontroerend.

 

Het licht van de zee

HET LICHT VAN DE ZEE – M. L. Stedman

Wat als je je droom van een huis vol kinderen telkens weer moet begraven onder enkele keien in je tuin?  En vooral, wat als er dan een sloep met daarin een baby aanspoelt op jouw vuurtoreneiland en – wat oncomfortabel – ook het lijk van een man?  Wis je het verleden van de baby door ook de vermoedelijke vader onder een kei in je tuin te stoppen?  En waar is de moeder?

Deze roman speelt zich af aan het begin van vorige eeuw in Australië.  Het is een boek dat je met kalme golven steeds dichter bij de waarheid brengt.  Een boek over verlangen, goede bedoelingen, eenzaamheid en ontheemding.

Voor wie?  Voor al wie houdt van mooie beelden en menselijk detail.  Voor
wie niet? Iedereen die houdt van spanning, snelheid en veel holderdebolder 🙂 .  Deze letteren kunnen best traag gesmaakt te worden.  En met wat kleenex bij de hand!

Deze roman is niet nieuw.  In 2012 was hij al een New York Times bestseller.  Binnenkort wordt hij – meer dan terecht! – heruitgebracht in het Nederlands.  En in november komt de film in de zalen.

Benieuwd 🙂 !

Santa always comes in April

‘Jawadde.  Die Bea is precies aan vakantie toe.’
Ik zag het je zo denken 🙂 . En dat klopt ook wel 🙂 . Maar de boude stelling in de titel klopt ook.  Elk jaar ergens rondom mijn verjaardag, brengt Santa Montefiore een nieuw boek uit.  Een jaarlijkse ‘guilty pleasure’ en feel-good cadeautje aan mezelf.

ALS DE RODODENDRON BLOEIT – Santa Montefiore

als-de-rododendron-bloeitDit jaar bracht ze het tweede deel van de Deverill saga uit, het vervolg op De vrouwen van kasteel Deverill.  Deze driedelige serie volgt Kitty, Celia en Bridie, die allen op hun eigen manier verbonden zijn met het kasteel.  Het verhaal speelt zich af tijdens het interbellum en biedt buiten de verschillende invalshoeken van de drie dames – en huisspoken en kleurrijke nevenpersonages! – een blik op het leven in het kasteel, maar ook op die tijd in New York en London.  Nadat Kitty in het eerste deel de hoofdrol voor haar rekening nam, staat in dit deel Celia wat meer in het voetlicht.  Het verhaal is er eentje in de traditie van Downton Abbey; het kabbelt rustig verder, maar je wil wel blijven lezen.  En al was het dan een jaartje geleden dat ik het vorige deel las, ik pikte moeiteloos weer in en ook de nevenpersonages waren nog duidelijk.  Dat is één van de vele kwaliteiten van Santa’s proza : heerlijk leesbaar voor mama’s die ‘s avonds – ondanks menig goed voornemen – na 2 bladzijden alweer steendood in slaap sukkelen 😉 .  Een andere kwaliteit is Santa’s vermogen tot ‘teleportatie’ : ik ben iemand die graag in boeken ‘woont’ en Santa’s boeken brengen je met elke zin wat meer naar de glooiende Ierse heuvels of op de thee bij de beau-monde in Londen en New York.  Haar eerste boek ‘Onder de Ombuboom’ vind ik nog steeds het mooiste verhaal vind (jep, na 15 jaar hoef ik het nog steeds niet terug van mijn boekenrek te plukken om de hitte van de Argentijnse pampa weer te voelen), maar ook de personages en locaties van haar andere boeken nemen je steeds op sleeptouw.  Haar plots zijn niet verbluffend, maar ze weet ze wel goed op te bouwen.  En dat zegt ze ook zelf : ‘I’m no Shakespeare, but I write a good yarn’.  Welke verstokte breister kan daar neen tegen zeggen 🙂 ?

BELGRAVIA – Julian Fellowes

Belgravia_NL_omslag.inddWie houdt van de Deverill-saga en Dowton Abbey heeft trouwens iets om naar uit te kijken naar het einde van deze maand toe : Belgravia van de schrijver van Downton Abbey zelf.  Het verhaal speelt zich af in Brussel.  Zo’n 200 jaar geleden, aan de vooravond van de slag bij Waterloo, organiseert de hertogin van Richmond een groots bal ter ere van de hertog van Wellington. Maar vlak na middernacht krijgt deze onverwacht het bericht Napoleon de grens is overgestoken en als je met een wat beschonken leger in gala outfit Napoleon te lijf gaat, dan zijn de gevolgen er ook naar… Dit boek is op een aparte manier uitgegeven : in hoofdstukken die je, met enige tijd er tussenin, voor de uitgave van het volledige boek – digitaal – kon kopen. Het eerste hoofdstuk is gratis te downloaden in het Engels op Amazon en het smaakt absoluut naar meer 🙂 .   Dit boek komt in zijn totaliteit, zowel in print als digitaal, in het Nederlands uit aan het einde van deze maand.

THE ROYAL RABBITS OF LONDON – Santa & Simon Sebag Montefiore

En ook voor de kleinsten is er wat om naar uit te kijken!  Santa en haar echtgenoot Sebag hebben samen een kinderboek geschreven naar een idee van hun zoon Sasha, in wiens fantasie zich een ganse konijnenkolonie huisvestte onder Buckingham Palace.  Ze ontwikkelden dat idee verder met advies van hun dochter Lily (de kids waren toen nog zeven en negen jaar). En het resultaat is het heldhaftige verhaal van Shylo die bewijst dat zelfs een piepklein konijntje dapper genoeg kan zijn om de hele ‘British Royal Family’ te redden (wat een klus 😉 !).  Het boek komt uit in oktober en wordt ook verfilmd door de makers van onder andere Ice Age.

Dus ja, Santa always comes in April… and sometimes in October too 🙂 !

De beste romans van 2015

eigen boeken

Mijn roman top-3tje van 2015…het blijkt net zo moeilijk samen te stellen als het K3tje van dit jaar. Want er zijn grote talenten die de show stelen, iets minder grote talenten die eigenlijk ook best de moeite zijn en veel misbaksels die gewoon niet mogen meedoen.  En er zijn er vooral veel… die ik nog niet las. Maar, afgaande op het kiekenboebelen-gehalte van mijn bescheiden gelezen-stapel, stijgen deze romans er toch als tienduizend luchtballonnen bovenuit.

ALS JE HET LICHT NIET KUNT ZIEN – Anthony Doerr

Alsjehetlichtnietkuntzien_300HDit boek kaapte terecht de Pulitzerprijs weg dit jaar.  Het kaapte namelijk ook menig uur van mijn nachtrust weg :).

Het verhaal speelt zich af in Saint-Malo tijdens de Tweede Wereldoorlog.  Je wordt in de wereld gezogen van Marie-Laure, een Frans, blind meisje dat zonder moeder opgroeit en met haar vader moet vluchten wanneer hij een belangrijk museumstuk in veiligheid moet brengen.  Haar sympathieke dapperheid wordt zo direct en ongekunsteld verteld, dat je haar onmiddellijk in je hart sluit.  Je zou haast denken dat de schrijver zelf blind is.  Elk detail klopt.

De tweede verhaallijn volgt Werner, een Duitse weesjongen die in de Hitlerjugend verzeild geraakt en naar het front wordt gestuurd.  Ook hem kun je haarscherp zien.  Ook zijn keuzes – die eigenlijk geen keuzes zijn – kun je begrijpen.

Aan dit boek is tien jaar geschreven en dat lees je in elke zin.  De personages zijn mensen van vlees en bloed die van een afschuwelijke situatie het beste proberen te maken.  Ze blijven je bij met naam en toenaam.

DE NACHTEGAAL – Kristin Hannah

denachtegaal_300HOok de twee zussen uit dit boek blijven je lang bij.  Vijfenzeventig jaar geleden, zou ik zeker in Vianne een goede vriendin kunnen vinden.

Vianne en Isabelle zijn zussen die hun moeder jong verloren en nadien door hun vader in de steek werden gelaten, iets wat ze beiden op hun eigen manier een plaats proberen te geven.  Ze worden meegezogen in de oorlog en voeren elk hun eigen eenzame en geheime strijd.  De dreiging en de onzekerheid van een leven in oorlogsgebied lees je in elke letter, ze kruipt onder je vel zoals de twee totaal verschillende personages in je hart binnensluipen.  Dit is een verhaal van moed en moeilijke keuzes.  Geen melodrama want het is erg puur en beeldend geschreven, maar net als bij het boek van Doerr, rolden er wel eens tranen bij deze lezer ;).

Dit boek won geheel terecht de GoodReads Best Historical Fiction Award.

ZOALS DE WIND WAAIT – Jodie Picoult

Zoalsdewindwaait_300HDit boek katapulteert je naar de weidse vlaktes van Botswana.  Je voelt de hitte, ruikt de aarde en de muggenolie, hoort de olifantenkudde op je afstommelen.  Je bent op stap met Jenna, die probeert te achterhalen wat er met haar moeder Alice is gebeurd, die haar als peuter zomaar in de steek liet.  Daarbij krijgt Jenna hulp van enkele kleurrijke figuren, zoals Serenity – een hilarisch medium op haar retour – en Virgil – een cynische detective die vroeger het politieonderzoek leidde.  Het einde van dit verhaal overvalt je als de nacht in Afrika: struisvogelboebelen!

wherethereissmoke_200Hlargerthanlife_200HHet leuke aan dit boek is dat ook de verhaallijnen van sommige nevenpersonages werden uitgewerkt tot een prequel (over Alice – Larger than life) en een kortverhaal (over Serenity – Where there’s smoke).  Voorlopig zijn deze helaas enkel als Engels ebook te verkrijgen.

deverhalenvertelster_200HVan dezelfde schrijfster is haar vorige boek ‘De verhalenvertelster‘ ook een aanrader.  Het sluit aan bij het genre en tijdskader van bovenstaande romans van Doerr en Hanah.  Picoult snijdt in haar laatste romans steeds controversiële thema’s aan en laat je die bekijken vanuit verschillende standpunten.  Wie schenk je vergiffenis? En hoeveel?

Mijn eerste top-3 poging… werd dus ééntje met 6 boeken.  Is het me vergeven :)?