Een streepje zon onder de kerstboom

Verlang jij ook zo naar een warm zonnestraaltje?  Leg één van deze boeken onder je kerstboom, pak hem stiekem al uit en installeer je dan naast de verwarming.  Stop je neus in het boek en dan installeert het zonnetje zich automatisch in jouw verbeelding!

De lange dagen van Castellamare – Catherine Banner

Dit boek, dat zich afspeelt op een minuscuul eilandje in Italië, is een aanrader voor al wie van ‘Schitterende ruïnes’ en Isabel Allende houdt.

Het begint allemaal met dokter Amedeo Esposito die op het kleine eiland Castellamare zijn praktijk opent aan het begin van de vorige eeuw… en er uiteindelijk café-baas wordt.  Hoe hij tot deze bizarre overstap komt, verklap ik lekker niet 🙂 , maar ik beloof je wel dat het boeiend blijft.

Over de honderd jaren die deze saga bestrijkt, leef je mee met 4 generaties.  Je ziet hoe het dorp met zijn limoncello nippende bewoners geschokt wordt door de wereldoorlogen en hoe het ondanks zijn stoffige wereldvreemdheid, niet ontsnapt aan de nieuwe tijd.

Onder de Italiaanse zon – Santa Montefiore

Rara waar dit zich afspeelt 🙂 .  Zoals de meeste van haar boeken, is ook deze roman weer escapisme pur-sang.  Een Italiaanse kookcursus in een adembenemend Toscaans palazzo, een hartstochtelijke tuinman, een weduwe die haar eerste liefde opzoekt… je zou zo je koffers pakken en meegaan 🙂 .

Santa schreef deze roman in het jaar dat ze onverwacht haar beroemde zus Tara Palmer-Tomkinson verloor.  Haar overlijden haalde Santa’s leven even onderuit, zoals ze zelf schreef, en hoewel dit boek net zo vlot leest als haar andere werk, voel je hier en daar toch een aarzeling.  Maar niettemin genoot ik mee van la dolce vita en… kijk ik alvast uit naar het vierde deel van de Deverill saga dat in aantocht is.  Hoewel er daarin vermoedelijk iets meer kans op regen zal zijn 😉 .

De zeven zussen – Lucinda Riley

Zullen we nog net wat zuidelijker gaan?  Naar Brazilië? Met tussendoor een tripje Zwitserland en Parijs?  En nog zonder jet-lag ook 🙂 ?

In dit eerste van zeven boeken, volg je Maia.  Zij en haar zussen werden elk geadopteerd door Pa Salt en groeiden op in een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. Nu Pa Salt is overleden en ze van hem elk een aanwijzing over hun afkomst kregen, starten ze hun zoektocht naar hun afkomst en dat brengt Maia naar Rio de Janeiro.

De setting is prachtig en het verhaal wordt door verschillende stemmen verteld.  Je voelt je bevoorrecht om mee het ontstaan en de bouw te volgen van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld én de roerige jaren twintig in Parijs gade te slaan.

Hoewel het een lijvig boek is, zag ik het abrupte einde niet aankomen (dat heb je dan met e-readers 😉 ) en ben ik blij dat ‘Storm‘ op komst is.  Goed ingepakt weliswaar om onze kerstboom van een dolle vlucht te vrijwaren 🙂 .

Warme kerstwensen en veel leesplezier!

 

Leestip : De tien wensen van Lucy Harte – Emma Heatherington

Wat kan je leren van een 14-jarige?  (Opnieuw) te leven?

Het dagboek van Lucy Harte komt terecht bij Maggie, die vele jaren voordien het hart van Lucy kreeg ingeplant.  Maggie is op dat moment wat op de dool na een mislukte relatie.  Lucy’s schriftje vol hoop en dromen zet haar weer met de voeten op de grond en ze besluit de wensen die Lucy voor haar eigen toekomst had, in vervulling te brengen.

Aanvankelijk kwam Maggie me over als een wat naïeve kruising tussen Rebecca Bloomwood (Shopaholic-serie) en Andrea Sachs (De duivel draagt Prada), maar gaandeweg ga je haar meer appreciëren en lees je graag door.  Dit is het menselijke, zij het erg geromantiseerde, verhaal achter orgaandonatie (medische achtergrond krijg je niet, wat het in mijn ogen net iets minder geloofwaardig maakt).  Prima vakantielectuur, maar ze zet je ook wel aan het denken hoeveel mensen je ooit nog een toekomst zou kunnen schenken…

Nazomer – Esther Verhoef

Terwijl we allen naar wat lente hunkeren, zindert ‘Nazomer‘ hier nog even na.  Het is zo een roman met personages die je niet vergeet.  Niet omdat ze op gruwelijke wijze dood en begraven zijn geraakt – dit is echt een roman zoals haar boek ‘Tegenlicht‘, dus niemand legt op onnatuurlijke wijze het loodje – maar omdat de personages zo echt en ‘levend’ zijn.

In heb begin van het boek vond ik de tegenstelling wat te sterk. Het ene hoofdstuk zit je te pietepeuteren in een Nederlandse achterbuurt ergens in de seventies en het andere moment word je in de glitter en glatter van de modewereld anno 2017 ondergedompeld.  Maar al snel wordt duidelijk dat Clau en Vivian meer met elkaar gemeen hebben dan je op het eerste gezicht denkt en worden de hoofdstukken een hecht vlechtwerk.

Dit boek gaat over passie en dromen, in haar geval voor mode, en hoe je die in je leven gepuzzeld krijgt, ook als dat leven je andere grote vraagstukken en massa’s roddel en achterklap naar je hoofd slingert.  Als je denkt dat dat maar lauwtjes is qua verhaallijn, dan heb je buiten Esther Verhoef gerekend. Spanningsbogen zijn een kolfje naar haar hand en met enkele geheimen en haar korte, krachtige hoofdstukken trekt ze je het hele boek door.  Denk maar niet dat die exemplaar lang op je nachtkastje zal liggen verstoffen 🙂 .

Warm aanbevolen!

 

Wat jij niet ziet – Sarah Pinborough

#WTFthatending… een thriller met een eigen hashtag.  Het is weer eens wat anders, dacht ik.  Tot ik de eerste bladzijde las, waarin de lezer – voor de grap? – tot een Non-Disclosure wordt verplicht, nog voor hij een letter gelezen heeft. Jak! Dat degouteerde enorm en bijna sloeg ik het boek weer dicht.  Maar gelukkig net niet.  Want wat de marketeers om zeep wilden helpen, is een spannend  en intrigerend verhaal van een ‘echte’ schrijfster.

Ze geeft je inkijk in het leven van Louise, een alleenstaande moeder, die David ontmoet in een kroeg, er als een blok voor valt om dan tot de ontdekking te komen dat hij haar nieuwe baas wordt.  De andere inkijk, is de leefwereld van Adele, de vrouw van David.  Alweer een ‘toevallige’ ontmoeting en Louise en Adele worden ondanks alles vriendinnen, of toch iets wat er op lijkt.  Want in dit boek is alles ‘iets wat er op lijkt’… of toch weer net niet.

Voor liefhebbers van een stevige mindf*ck is dit er eentje om duimen vingers bij af te likken.  Want het klopt… zo rond bladzijde 390 denk je inderdaad #WTFthatending 🙂 .

Veel leesplezier!

In het water – Paula Hawkins

Al eeuwenlang verdrinken er vrouwen in een idyllisch meertje in het Engelse Beckford. Dat de heksen niet op eigen initiatief hun dood tegemoet gingen in de heksenpoel, spreekt voor zich, maar wat lonkt de hedendaagse dames om hierin aan hun kille einde te komen?

Dat spannend schrijven een combinatie van talent en métier is, bewijst Paula Hawkins met deze tweede roman.  Als je, net als ik, bij haar debuut ‘Het meisje in de trein’ wat op je honger bleef zitten, dan blijft je bij dit verhaal enkel nog op je stoel zitten… om zo snel mogelijk de plot te weten te komen 🙂 .  En ik kan het je verzekeren : dit gelaagde verhaal dat vanuit verschillende ik-personen wordt geschreven, dendert door naar een onverwacht einde.

Jep, ik ben nu dus wel fan, Paula 🙂 .

Oscar Cook – WINactie

Is het een goed idee om een leugendetector te fabriceren uit een rolstoel en een grasmachine? Tja 😉 … het is wel de aanzet voor het ongelooflijk avontuur van Oscar, die door omstandigheden in een rusthuis woont.  Als je denkt dat dat saai is, heb je het mis! Want diep verstopt onder de rimpels, klopt er bij enkele bewoners een erg jeugdig en warm hart.  Zij staan onvoorwaardelijk aan Oscar’s zijde in zijn zoektocht naar de gevaarlijke graaf die zijn vader onterecht achter de tralies liet verdwijnen en naar zijn mama die op een dag zomaar weg was.

Dit boek voor 12-jarigen is niet enkel een spannend verhaal.  Het is ook erg mooi geschreven, met zinnen vol originele beelden. Ook voor literatuurminnende volwassenen is deze roman dus een heerlijke snoepdoos 🙂 .  Eind dit jaar komt het tweede deel van deze trilogie in de winkel.  Ik kijk er al naar uit!

Wil jij een gesigneerd van dit boek WINNEN? Deel mijn Facebook post! Aanstaande zaterdag pikt een onschuldige (5-jarige 😉 ) hand er de winnaar uit.


En hier is hij dan, de winnaar en Oscar’s ‘nieuwe maat’ 🙂 . 
Veel leesplezier Quinten!

Leessjaal – DIY

Lekker lang lezen in bed zonder koude vingers : een uitdaging!  Dus ontwierp ik deze ruime sjaal ‘met opties’ die zowel mijn vingers als hals heerlijk warm houdt tijdens het lezen. En bovendien is hij in een wip weer uit is als de oogjes beginnen toe te vallen 😉 .

NODIG

  • 1 Big Ball Soft van Schoeller + Stahl (verkrijgbaar bij De Handwerkwinkel in Mechelen)
  • naalden nr. 7 (Dit geeft een vastere textuur dan aangegeven op het wollabel! Je kan uiteraard ook de aangegeven naalden 8 of 9 gebruiken.)

AAN DE SLAG

Maat

  • de sjaal is 270 cm lang en 35 cm breed

Proeflapje

  • 14 steken x 18 rijen = 10 x 10 cm

Sjaal

  • Zet 30 steken op en brei 30 cm rib 2/2.
  • Meerder in de laatste rij na elke 2de steek met een gedraaide meerdering. Je hebt nu 45 steken.
  • Brei verder als volgt :
    • rij 1 : rechts
    • *rij 2 : averechts
    • rij 3 : rechts
    • rij 4 : averechts
    • rij 5 : rechts
    • rij 6 : averechts
    • rij 7 : averechts*
  • Herhaal van * tot * tot je in totaal ongeveer 240 cm hebt.
  • Minder in de laatste naald (dus rij 6 van een patroon!) 15 steken door telkens elke 2de en 3de steek samen te breien.  Je hebt nu terug 30 steken.
  • Brei 30 cm in rib 2/2 en kant af.

Afwerking

  • Plooi de sjaal dubbel in de lengte en naai de eerste 7 cm vanaf opzet en afkanting toe met de matrassteek.  Laat vervolgens een 4-tal cm open (voor je duim) en pas de sjaal.  Geef met een kopspeld of draadje in de zijkant van je breiwerk aan tot waar je elleboog zit en naai de sjaal vervolgens verder tot daar toe.  Je hebt dus een soort van mouwen gecreëerd aan het begin en einde van je sjaal.

Vervolgens aantrekken en heerlijk knus van stapels koekjes en boekjes genieten!

Lezen met poezen

Whiskeymetboeken Kattenliefhebbers weten het vast wel : lezen met poezen is geen sinecure.  Voorlezen met poezen, al helemaal niet.  Moest je ons op een avondlijk uur betrappen, dan zou je denken dat we de Bremer Muzikanten zijn.  In onze voorleeszetel, wordt de basis dan gevormd door stevige moederbillen (waar dat extra kilootje al niet goed voor is :), daar bovenop zit een stel jonge wiebelbenen en daar bovenop zoekt onze poes naar stabiliteit, zijn pluimstaart recht omhoog als een ongenode bladwijzer.  De installatie van deze toren neemt ongeveer even veel tijd in beslag als het lezen van het hele verhaaltje, maar we zouden dit slaapritueelt voor geen geld willen missen. Het zal je dan ook niet verbazen dat we wel eens een boek lezen over poezelige helden.

NIET BRULLEN IN DE BIEB – Michelle Knudsen

nietbrullenindebieb_H300In onze bib vonden we geen leeuw, maar wel dit sympathieke boek.  Zoals een olifant in een porseleinkast, wandelt deze leeuw binnen in een oubollige bib vol strenge regeltjes. Wetten waar hij pardoes tegenaan en overheen loopt zodat hij er al snel niet meer binnen mag, tot groot spijt van de kindjes in de voorleesgroep.  Maar dan ontpopt hij zich tot een echte held en wordt hij toch in de armen gesloten door de nuffige bibliothecaresse.  Het boek spreekt tot de verbeelding door zijn grote harige held, maar geeft ook subtiel weer waarom er regeltjes bestaan en dat die in noodgevallen wel eens mogen overtreden worden.  Helaas is dit boek enkel nog in de bib verkrijgbaar.

MET FLUWELEN POOTJES – Vicky Myron & Bret Witter

dewey_H300Het kinderboek over de leeuw deed me terugdenken aan de biografie van Dewey, de bibliotheekkat uit Spencer, Iowa.  Op een ijskoude winternacht wordt Dewey – genoemd naar degene die het decimale bibliotheeksysteem heeft bedacht – in de inleverbus van de bib gedumpt.  De volgende ochtend wordt hij gevonden en gered door bibliothecaresse Vicky Myron – zij schreef dit boek in samenwerking met journaliste Bret Witter.  Ondanks wat tegenkanting, besluit het personeel om Dewey in de bib een thuis te bieden.  En al gauw steelt hij niet enkel elk vindbaar elastiekje, maar ook de harten van zowat iedereen, tot zelfs de pers toe.  In een periode van economische en persoonlijke crisis biedt hij door zijn pientere aanwezigheid troost aan zowel Vicky als de bibliotheek bezoekers.

Hoewel elke poes zijn eigen karakter heeft, zullen poezenbaasjes veel herkennen in beide boeken.  P(u)rrrrrre feel-good :).

Hondenbaasjes zullen er zich ongetwijfeld een kriek aan ergeren aan deze letteren :).  Maar tips over leuke hondenboeken zijn natuurlijk altijd welkom!