Een streepje zon onder de kerstboom

Verlang jij ook zo naar een warm zonnestraaltje?  Leg één van deze boeken onder je kerstboom, pak hem stiekem al uit en installeer je dan naast de verwarming.  Stop je neus in het boek en dan installeert het zonnetje zich automatisch in jouw verbeelding!

De lange dagen van Castellamare – Catherine Banner

Dit boek, dat zich afspeelt op een minuscuul eilandje in Italië, is een aanrader voor al wie van ‘Schitterende ruïnes’ en Isabel Allende houdt.

Het begint allemaal met dokter Amedeo Esposito die op het kleine eiland Castellamare zijn praktijk opent aan het begin van de vorige eeuw… en er uiteindelijk café-baas wordt.  Hoe hij tot deze bizarre overstap komt, verklap ik lekker niet 🙂 , maar ik beloof je wel dat het boeiend blijft.

Over de honderd jaren die deze saga bestrijkt, leef je mee met 4 generaties.  Je ziet hoe het dorp met zijn limoncello nippende bewoners geschokt wordt door de wereldoorlogen en hoe het ondanks zijn stoffige wereldvreemdheid, niet ontsnapt aan de nieuwe tijd.

Onder de Italiaanse zon – Santa Montefiore

Rara waar dit zich afspeelt 🙂 .  Zoals de meeste van haar boeken, is ook deze roman weer escapisme pur-sang.  Een Italiaanse kookcursus in een adembenemend Toscaans palazzo, een hartstochtelijke tuinman, een weduwe die haar eerste liefde opzoekt… je zou zo je koffers pakken en meegaan 🙂 .

Santa schreef deze roman in het jaar dat ze onverwacht haar beroemde zus Tara Palmer-Tomkinson verloor.  Haar overlijden haalde Santa’s leven even onderuit, zoals ze zelf schreef, en hoewel dit boek net zo vlot leest als haar andere werk, voel je hier en daar toch een aarzeling.  Maar niettemin genoot ik mee van la dolce vita en… kijk ik alvast uit naar het vierde deel van de Deverill saga dat in aantocht is.  Hoewel er daarin vermoedelijk iets meer kans op regen zal zijn 😉 .

De zeven zussen – Lucinda Riley

Zullen we nog net wat zuidelijker gaan?  Naar Brazilië? Met tussendoor een tripje Zwitserland en Parijs?  En nog zonder jet-lag ook 🙂 ?

In dit eerste van zeven boeken, volg je Maia.  Zij en haar zussen werden elk geadopteerd door Pa Salt en groeiden op in een prachtig landhuis aan het Meer van Genève. Nu Pa Salt is overleden en ze van hem elk een aanwijzing over hun afkomst kregen, starten ze hun zoektocht naar hun afkomst en dat brengt Maia naar Rio de Janeiro.

De setting is prachtig en het verhaal wordt door verschillende stemmen verteld.  Je voelt je bevoorrecht om mee het ontstaan en de bouw te volgen van het wereldberoemde Christus de Verlosser-beeld én de roerige jaren twintig in Parijs gade te slaan.

Hoewel het een lijvig boek is, zag ik het abrupte einde niet aankomen (dat heb je dan met e-readers 😉 ) en ben ik blij dat ‘Storm‘ op komst is.  Goed ingepakt weliswaar om onze kerstboom van een dolle vlucht te vrijwaren 🙂 .

Warme kerstwensen en veel leesplezier!

 

Leestip : De tien wensen van Lucy Harte – Emma Heatherington

Wat kan je leren van een 14-jarige?  (Opnieuw) te leven?

Het dagboek van Lucy Harte komt terecht bij Maggie, die vele jaren voordien het hart van Lucy kreeg ingeplant.  Maggie is op dat moment wat op de dool na een mislukte relatie.  Lucy’s schriftje vol hoop en dromen zet haar weer met de voeten op de grond en ze besluit de wensen die Lucy voor haar eigen toekomst had, in vervulling te brengen.

Aanvankelijk kwam Maggie me over als een wat naïeve kruising tussen Rebecca Bloomwood (Shopaholic-serie) en Andrea Sachs (De duivel draagt Prada), maar gaandeweg ga je haar meer appreciëren en lees je graag door.  Dit is het menselijke, zij het erg geromantiseerde, verhaal achter orgaandonatie (medische achtergrond krijg je niet, wat het in mijn ogen net iets minder geloofwaardig maakt).  Prima vakantielectuur, maar ze zet je ook wel aan het denken hoeveel mensen je ooit nog een toekomst zou kunnen schenken…

Nazomer – Esther Verhoef

Terwijl we allen naar wat lente hunkeren, zindert ‘Nazomer‘ hier nog even na.  Het is zo een roman met personages die je niet vergeet.  Niet omdat ze op gruwelijke wijze dood en begraven zijn geraakt – dit is echt een roman zoals haar boek ‘Tegenlicht‘, dus niemand legt op onnatuurlijke wijze het loodje – maar omdat de personages zo echt en ‘levend’ zijn.

In heb begin van het boek vond ik de tegenstelling wat te sterk. Het ene hoofdstuk zit je te pietepeuteren in een Nederlandse achterbuurt ergens in de seventies en het andere moment word je in de glitter en glatter van de modewereld anno 2017 ondergedompeld.  Maar al snel wordt duidelijk dat Clau en Vivian meer met elkaar gemeen hebben dan je op het eerste gezicht denkt en worden de hoofdstukken een hecht vlechtwerk.

Dit boek gaat over passie en dromen, in haar geval voor mode, en hoe je die in je leven gepuzzeld krijgt, ook als dat leven je andere grote vraagstukken en massa’s roddel en achterklap naar je hoofd slingert.  Als je denkt dat dat maar lauwtjes is qua verhaallijn, dan heb je buiten Esther Verhoef gerekend. Spanningsbogen zijn een kolfje naar haar hand en met enkele geheimen en haar korte, krachtige hoofdstukken trekt ze je het hele boek door.  Denk maar niet dat die exemplaar lang op je nachtkastje zal liggen verstoffen 🙂 .

Warm aanbevolen!

 

Wat jij niet ziet – Sarah Pinborough

#WTFthatending… een thriller met een eigen hashtag.  Het is weer eens wat anders, dacht ik.  Tot ik de eerste bladzijde las, waarin de lezer – voor de grap? – tot een Non-Disclosure wordt verplicht, nog voor hij een letter gelezen heeft. Jak! Dat degouteerde enorm en bijna sloeg ik het boek weer dicht.  Maar gelukkig net niet.  Want wat de marketeers om zeep wilden helpen, is een spannend  en intrigerend verhaal van een ‘echte’ schrijfster.

Ze geeft je inkijk in het leven van Louise, een alleenstaande moeder, die David ontmoet in een kroeg, er als een blok voor valt om dan tot de ontdekking te komen dat hij haar nieuwe baas wordt.  De andere inkijk, is de leefwereld van Adele, de vrouw van David.  Alweer een ‘toevallige’ ontmoeting en Louise en Adele worden ondanks alles vriendinnen, of toch iets wat er op lijkt.  Want in dit boek is alles ‘iets wat er op lijkt’… of toch weer net niet.

Voor liefhebbers van een stevige mindf*ck is dit er eentje om duimen vingers bij af te likken.  Want het klopt… zo rond bladzijde 390 denk je inderdaad #WTFthatending 🙂 .

Veel leesplezier!

Oscar Cook Zonderlinge gebeurtenissen – Vera Van Renterghem

‘Daar is ’em! Daar is ’em!’

Zo klinkt waarschijnlijk de verheugde stem van menig 10-jarig leesbeest bij de ontdekking van het 2de deel in de Oscar Cook trilogie in de boekhandel.  Maar dit hoor je zeker ook uitzinnig uitroepen door de bewoners van het Kraaiennest die Oscar Cook van zijn tijdreizen ziet terugkomen 🙂 . Want hij is nog niet bekomen van de avonturen in zijn eerste boek ‘Buitengewone gebeurtenissen’ of hij duikelt al in een nieuwe tijdreis, op zoek naar een geheime formule.

Als je denkt dat Formule 1541 gewoon de 4711 eau de cologne in een fris jasje is, dan heb je het danig mis!  Volg Oscar en Stiene maar naar Ingolstadt in 1816 om er achter te komen waar het over gaat en hoe gevaarlijk die formule wel is.  En ontdek tegelijk dan ook maar hoe het zit met Jeanne d’Arc en Schwarzenegger…  Nog niet benieuwd genoeg 🙂 ? Dan kan ik je nog meegeven dat dit boek alweer zo kleurrijk geschreven is, dat je je één van Oscars trawanten waant.

Warm aanbevolen!

In het water – Paula Hawkins

Al eeuwenlang verdrinken er vrouwen in een idyllisch meertje in het Engelse Beckford. Dat de heksen niet op eigen initiatief hun dood tegemoet gingen in de heksenpoel, spreekt voor zich, maar wat lonkt de hedendaagse dames om hierin aan hun kille einde te komen?

Dat spannend schrijven een combinatie van talent en métier is, bewijst Paula Hawkins met deze tweede roman.  Als je, net als ik, bij haar debuut ‘Het meisje in de trein’ wat op je honger bleef zitten, dan blijft je bij dit verhaal enkel nog op je stoel zitten… om zo snel mogelijk de plot te weten te komen 🙂 .  En ik kan het je verzekeren : dit gelaagde verhaal dat vanuit verschillende ik-personen wordt geschreven, dendert door naar een onverwacht einde.

Jep, ik ben nu dus wel fan, Paula 🙂 .